Už Karla Čapka očarilo, ako chladný Angličan zmäkne a zvláčnie, keď má pred sebou dieťa. Angličania sú neporovnateľne milší na cudzie deti ako my, a svoje vlastné sa snažia vychovávať dôslednejšie bez toho, že by dieťa plesli alebo mu tu a tam jednu vlepili. Je to vážne také dôležité?

Bitka ako zlyhanie dospelého

Deti v Anglicku a v USA výprask dostávajú, ale nie stredostavovské deti. Fakt, že zjavne vzdelaný muž udrie na verejnosti svoje dieťa, všetci prítomní ihneď dešifrujú ako známku toho, že musel byť extrémne vystresovaný, pravdepodobne práve stratil prácu, bol existenciálne na dne. Pokiaľ ste rodičmi, tak si skúste možno vybaviť vaše vlastné inkasované fyzické tresty, keď ste boli malí. Dieťa si len málokedy uvedomí svoju chybu a skôr začne v tomto prípade spochybňovať správanie rodiča, ktorý mu trest udelil. Pretože z pohľadu dieťaťa (a psychológovia mu dávajú za pravdu) je fyzický trest vždy známkou zlyhania dospelého. A pokiaľ fyzický trest zaberá, t. j. mení správanie dieťaťa, zaberá len krátkodobo a za cenu toho, že narúša osobnosť jedinca.

Dokonca ani v nebezpečných situáciách, ako je prechádzanie cesty alebo blízkosť rozpálenej pece, vaše opakované buchnutie nevyvolá v dieťati Pavlovov reflex, ktorý by ho v budúcnosti mohol chrániť. Dieťa do svojich troch rokov nie je schopné vnútornej sebaregulácie, preto nepretržite potrebuje vás a vašu ustavičnú ochranu. Starostlivosť o malé dieťa je úmorná tým, že nemôžete ani na chvíľu vypnúť, nemôžete ho spustiť z očí. A ani najdôslednejšie plesnutie vás tejto zodpovednosti nezbaví. Oliver James je len jedným z dlhého radu moderných psychológov, ktorých dlhoročné prieskumy priviedli k záveru, že dokonca aj občasné fyzické alebo agresívne verbálne trestanie detí poškodzuje ich osobnosť.

Pozor na prílišnú voľnosť

Avšak pozor, bez disciplíny a vymedzovania sa dobrá výchova jednoducho nezaobíde. Voľnosť a nedostatok vymedzujúcich pravidiel ešte zo žiadneho tvora nevytvorili šťastné dieťa a už vôbec nie šťastného dospelého. Jedným z najtragickejších príkladov, čo sa stane, keď dieťaťu poskytnete voľnosť a lásku bez hraníc, sú denníkové spomienky ľudí, ktorí vyrástli v šesťdesiatych rokoch v komúnach hippies v západnej Európe: vykoľajení jedinci bez pocitu spolupatričnosti, pripravení o vnútorný kompas, ktorý by im umožnil nadväzovať trvalé vzťahy s ostatnými ľuďmi.