Horúčka nemusí byť vždy nutne naším protivníkom. Predovšetkým rozlišujte medzi zvýšenou teplotou a horúčkou. Okrem toho tiež vždy treba zobrať do úvahy aktuálny vek dieťaťa a jeho celkový zdravotný stav. U novorodenca, teda v prvých štyroch týždňoch po narodení, je teplota obvykle vyššia ako u starších detí, teda medzi 37 a 37,5 stupňa. Od konca šestonedelia by sa teplota za normálneho stavu mala pohybovať pod 37 stupňami. Väčšina rodičov však meria dojčatám teplotu v konečníku, potom treba odčítať pol stupňa.

Teplota vs horúčka

Za normálnu telesnú teplotu sa obvykle považuje hodnota medzi 36,5 a 37 stupňami, u niektorých jedincov to však môže byť o pár desatín menej či viac, preto treba merať opakovane a tak zistiť, ako je na tom práve vaše dieťa. Ak má váš syn alebo dcéra pravidelne 37,1 a viditeľne mu nič nechýba, zrejme to bude jeho obvyklá teplota. O zvýšenej teplote hovoríme spravidla pri hodnotách medzi 37 a 38 stupňami, horúčka je teplota nad 38 stupňov. Od 39,5 stupňa lekári hovoria o vysokej horúčke. Rodičia najčastejšie poznajú horúčku podľa horúcej hlavičky bábätka, pretože práve prostredníctvom kože na hlavičke sa malý organizmus zbavuje prebytočného tepla. To, že má dieťatko horúce ručičky a nožičky, ešte nemusí znamenať, že má zvýšenú teplotu alebo horúčku. Kažopádne je dobré v prípade pochybností dieťa opakovane zmerať, aby ste vedeli, koľko dieťa má a ako sa teplota vyvíja. Tieto informácie sú potom cenné pre lekára pri stanovení prípadnej diagnózy.

Ako správne merať teplotu u dieťatka

U dojčaťa, ktoré nie je schopné zámerne stískať teplomer v podpazuší, prinesie vypovedajúce výsledky len meranie v konečníku, od nameranej hodnoty pritom odčítame pol stupňa. Teplomer je dobré potrieť trochou vazelíny a dieťatko zabaviť rozprávaním alebo spievaním. Na zmeranie stačia dve až tri minúty, keď máte tzv. rýchlobežku, výsledok odčítate takmer ihneď. Pokiaľ dieťaťu teplota dlhšiu dobu kolíše, vyplatí sa merať približne v rovnakú dobu, namerané hodnoty zapisovať, a potom ich predložiť detskému lekárovi. Niektoré deti totiž mávajú zvýšenú teplotu tesne nad 37 stupňov dlhší čas a bez ďalších viditeľných príznakov. Príčina môže byť v skrytom zápale pri niektorej vírusovej infekcii, v poruche metabolizmu alebo nedostatočnom príjme tekutín.

Horúčka môže pomôcť

Najčastejšou príčinou zvýšenej teploty alebo horúčky u detí je vírusová infekcia, najmä rôzne typy nachladnutia. Ďalšou príčinou sú potom menej časté bakteriálne infekcie, napríklad angína alebo šarlach. Pretože najmenšie deti ešte nedokážu dobre regulovať teplotu organizmu, výkyvy sú u nich častejšie než u starších detí a dospelých. Preto aj pomerne banálna choroba, ktorú by dospelý prešiel mávnutím ruky, môže u dieťaťa priniesť dosť vysokú horúčku a s ňou súvisiacu únavu a malátnosť. Keďže väčšina vírusov sa nemôže množiť pri vyšších teplotách, telo sa naštartovaním procesu zvýšenia telesnej teploty bráni útoku škodlivých mikroorganizmov. Horúčka je tak nielen príznakom, ale tiež liečivým procesom.